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Bonjour à toutes et à tous et bienvenue sur France Afloat, le blog des paquebots français. On le sait peu mais la France a vu naître sur ses côtes quelques uns des plus extraordinaires et des plus beaux paquebots du monde. Impossible de ne pas penser immédiatement à Normandie ou encore au France qui demeurent dans toutes les mémoires. Néanmois, si les noms de ces deux géants résonnent toujours sur tous les océans du globe, eux-mêmes demeurent souvent mal connus et ceux qui évoluaient autour d'eux ou qui les précédèrent le sont aujourd'hui plus mal encore.

Wikipedia poursuit son développement, et je m'en réjouis, le support encyclopédique en ligne et gratuit permet au plus grand nombre comme aux spécialistes d'avoir un accès rapide et simple à de nombreuses données de base sur un nombre incalculable de sujets et les paquebots ne font pas exception. Néanmoins tous les navires sont loin d'être recensés dans les pages de l'encyclopédie libre et ceux qui le sont n'ont souvent droit qu'à une fiche très succincte, y compris les plus célèbres d'entre eux, format encyclopédique oblige. Par ailleurs, les publications spécialisées sont souvent chères, peu nombreuses et il n'existe à ma connaissance aucune synthèse réellement exhaustive concernant l'ensemble des paquebots français, qui permette d'en appréhender non seulement les caractéristiques principales et les états de service mais encore l'agencement intérieur, le mobilier, les décors, bref, la subtantifique moelle.

Historien de l'art, évidemment passionné par les paquebots, et particulièrement par les paquebots français, je me suis donc décidé à créer ce blog afin de tenter de combler ce manque, entre des publications rares et lacunaires et un contenu encyclopédique insatisfaisant pour les passionnés que nous sommes. L'idée apparaît évidemment ambitieuse et je n'ai pas la prétention d'être le spécialiste absolu de la question, mais je vais m'efforcer de partager avec vous régulièrement mes modestes connaissances. Parce que je souhaite faire de ce blog un espace convivial et pour que ses contenus en soient les plus riches possibles, n'hésitez pas à prendre contact avec moi, notamment si vous possédez des photos ou des archives qui puissent en enrichir le contenu. Toutes les bonnes volontés seront les bienvenues. Enfin, pour que ces connaissances soient accessibles à un public le plus large possible, et parce que nous partageons une histoire maritime commune, j'ai souhaité faire de ce blog un espace bilingue, franco-anglais. Puissent nos amis anglophones me pardonner par avance...

Enfin j'espère que vous trouverez dans ces pages des contenus propres à satisfaire votre curiosité et que vous aurez plaisir à parcourir ce blog dont le thème nous invite à un double voyage, à travers le temps et les océans.

Bienvenue à bord !

 

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Hi ladies and gentlemen, and welcome on France Afloat, the blog of French ocean liners. Few knows, but some of the most extraordinary and most beautiful ships in the world were born on the french coast. It's impossible not to think immediately about S/S Normandie or S/S France which remain in our memories. However, if the names of these two giants still resonate over all the oceans of the world, themselves often remain poorly known and those that evolved around them or that preceded them are today almost forgotten.

Wikipedia continues its development, and I am glad to see that this encyclopaedic free online support allows many specialists to have quick and easy access to many basic data on countless subjects and liners are no exception. Nevertheless all ships are not identified in the pages of the free encyclopedia, and those with a notice presenting only some very brief details, including the most famous of them. In addition , specialized publications are few and often expensive, there are to my knowledge no true synthesis, no true Bible, on all the French ships, which would allow to grasp not only the main characteristics and length of service, but interior design, decorations and furnitures.

As an Art Historian, and of course fascinated by ships, especially by French liners, I decided to create this blog to try to fill the gap between the few incomplete and unsatisfactory publications and encyclopedic contents for the fans we are. The idea obviously appears ambitious and I do not claim to be the absolute expert on the subject, but I'll try to share with you my modest knowledge regularly. Because I want to make this blog friendly and its contents to be the richest possible, do not hesitate to contact me, especially if you have photos or archives that could enrich the content. All good wishes are welcome. Finally, to make this knowledge accessible to the widest possible audience, and because we share a common maritime history, I wanted to make this blog a French-English bilingual space. May our English and American friends forgive me in advance...

Finally, I hope you'll find these pages have the content to satisfy your curiosity and you will enjoy reading this blog which theme invites us to a double journey through time and oceans.

Welcome aboard !

 

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